• The San Juan Daily Star

Equipo científico de la Universidad de Puerto Rico lanza experimento al espacio


Por Cybernews


SAN JUAN – Un grupo de estudiantes del proyecto Rocket Satellite (RockSat) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) informaron el jueves, que se encuentran en el centro espacial NASA Wallops — en Virginia — para lanzar al espacio su proyecto de investigación en astrobiología a bordo de un cohete.


El doctor Gerardo Morell, director del Consorcio de NASA en Puerto Rico, explicó en comunicación escrita que “el experimento de astrobiología es diseñado por estudiantes de bachillerato de diversas concentraciones que luego fabrican el módulo experimental para ser lanzado al espacio”. “Este módulo —añade—fue sometido a pruebas de rigor en NASA y certificado sin problemas para este lanzamiento. Los datos obtenidos nos permitirán entender mejor el origen de la vida microscópica en el planeta Tierra”.


El proyecto RockSat se desarrolla mediante fondos del Consorcio de NASA en Puerto Rico (NASA PR Space Grant Consortium), adscrito a la Vicepresidencia de Investigación de Administración Central de la UPR.


El vuelo está programado para realizarse el jueves entre las 5:00 de la tarde y 8:30 de la noche y puede ser visto en “live stream” a través del enlace https://youtu.be/4JjNnUVBtUw.


El experimento espacial del equipo de la UPR consiste en recolectar micrometeoritos sobre la Línea de Karman a más de 100 kilómetros de altura para evaluar la posibilidad de que alberguen material biológico. Además, incluyeron una cámara especial para filmar en 4K el vuelo completo y el funcionamiento del experimento. El cohete es un Terrier Improved Malemute de 44 pies de altura que volará en una trayectoria parabólica a una altura de 160 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.


El equipo multidisciplinario incluye estudiantes del Recinto de Río Piedras y del Recinto de Mayagüez. UPR-RockSat-X es uno de ocho equipos seleccionados para enviar su experimento al espacio. El grupo está integrado por: Andrea Ortiz Cana, Dariel Ramírez, Jorge Coppin Massanet, Carlos Roig Blay, Enid Fernández Guzmán, Jonathan Santiago Figueroa, Janiel Giovanni Echavarría Cirino, Gabriela Fabiola Cardy Rodríguez, Alejandra Nazario Rivera y Delia Sofía Ocaña Narváez. También estarán presentes los profesores Leyniska Burgos Alayón y José Báez, de la Escuela de Troquelería y Herramentaje.


Por su parte, la vicepresidenta de Recursos Externos de la UPR, Carmen Bachier, destacó la gran satisfacción que genera el que los esfuerzos para allegar nuevas subvenciones a la institución permitan crear oportunidades de desarrollo y formación personal para estudiantes del principal centro docente de la isla.


Para el doctor Luis Ferrao, rector del Recinto de Río Piedras de la UPR, “este proyecto espacial es una elocuente manifestación de la capacidad, el talento y la dedicación de los estudiantes de la Universidad de Puerto Rico y de los profesores que los acompañan durante su formación”.


“Incursionar en el espacio para ampliar los horizontes del conocimiento ha sido siempre una de las grandes inquietudes del ser humano y, con este proyecto, nuestros estudiantes dan alas a esa ilusión que seguramente dejará en ellos una huella indeleble y aportará generosamente a su acervo educativo”, agregó el doctor Ferrao.


Las instituciones participantes en este lanzamiento espacial son la Universidad de Puerto Rico, San Juan; Arapahoe Community College en Littleton, Colorado; Red Rocks College en Lakewood, Colorado; College of the Canyons en Santa Clarita, California; Virginia Tech, Blacksburg; Universidad de Colorado, Boulder; la Universidad Nazarena, Idaho; Colegio Comunitario de Kauai en Līhuʻe, Hawaii; y Colorado School of Mines, Golden.


El Consorcio de NASA en Puerto Rico persigue capacitar profesionales en las áreas de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas por sus siglas en inglés) y contribuir al desarrollo científico y tecnológico de Puerto Rico.